PolsRegio.be

Mariagrot

Machelenstraat/Kasteelstraat , 9870 Zulte

De Mariagrot, bij Olsenaren gekend als ‘Olsene Rotse’, kwam er door toedoen van kasteelvrouw Polydore Piers.

Rond 1876 gaf ze aan haar metselaar Constant Malfait de opdracht om een Mariagrot te bouwen toegewijd aan Onze-Lieve-Vrouw van Lourdes. Deze cultus was na de verschijning van Maria in Lourdes bijzonder populair geworden, maar niet iedereen kon de trip naar Lourdes maken. Mevrouw Polydore liet daarom dit bedevaartsoord optrekken. Voordien was dit een wat naargeestige verlaten plek, dicht bij het bos. Volgens een oude Olsense legende kwamen op deze plaats heksen samen. De negatieve connotaties omtrent dit stukje Olsene hadden ook te maken met het feit dat hier de schandpaal stond. De plek werd enorm opgewaardeerd door de bouw van de imitatie-rotspartij. Mevrouw Polydore Piers liet ook een mooi Mariabeeld plaatsen in de centrale nis. Zo werd de Lourdes-setting nagebootst.

Op 28 mei 1876 werd ‘Olsene Rotse’ ingewijd door de Gentse bisschop Bracq. Na de wijding groeide de Mariagrot uit tot een druk bezocht bedevaartsoord. Mensen van buiten de parochie kwamen ook bidden aan ‘de rots’.  Heden ten dage trekt de Mariagrot nog steeds gelovigen aan. In de meimaand wordt er bovendien jaarlijks een bedevaart gehouden voor de inwoners van het dekenaat Deinze en de omliggende gemeentes. De grote stroom gelovigen is doorheen de jaren afgenomen, maar velen komen de plek ook bezoeken om even tot rust en bezinning te komen in de mooie natuur. Aan ‘Olsene Rotse’ is een hardnekkige legende verbonden. Volgens de overlevering zou er een onderaardse gang lopen tussen het kasteel en de Mariagrot. Rond of binnenin ‘de rotse’ is er alvast geen ingang gevonden.


 

Andere bezienswaardigheden