PolsRegio.be

Oud kerkhof Olsene

Olsenesteenweg/Herderstraat , 9870 Zulte

Het oorspronkelijke dorpscentrum van Olsene lag vroeger bij de Leie en dit kerkhof is daar een aandenken van. In de 18e eeuw verschoof het zwaartepunt van het dorp naar de belangrijke verkeersas Gent-Kortrijk. De aanleg van de spoorlijn in 1839 versterkte deze tendens nog. Tegen 1880 werd de oude, vervallen en te klein geworden parochiekerk gesloopt en werd de Sint-Pieterskerk één kilometer verder op de Sint-Pieterszandberg gebouwd. De verplaatsing van de parochiekerk betekende de definitieve verschuiving van de dorpskern. Het kerkhof ‘verhuisde’ natuurlijk niet mee. Het lijkt alsof de tijd is blijven stilstaan op en rond het kerkhof, want ook de omliggende huizen geven een idee van hoe het oude ‘dorp’ er moet uitgezien hebben. Op het kerkhof liggen een aantal grafmonumenten van het adellijke geslacht Piers de Raveschoot, bewoners van het kasteel van Olsene en die meer dan een eeuw de burgemeester van het dorp leverde.

Ook beide wereldoorlogen hebben hun stempel op deze begraafplaats gedrukt. Bij het betreden van het kerkhof langs de hoofdingang vallen meteen de witte grafkruisen aan de linkerzijde van de kerkhofmuur op. Het zijn de graftekens van Franse militairen die sneuvelden in oktober en november 1918 bij het eindoffensief van Wereldoorlog I. De burgerslachtoffers van Wereldoorlog II zijn bijgezet in een gemeenschappelijk graf. Een andere stille getuige van deze strijd is het graf van sergeant Larry Orchard, een Brits soldaat die sneuvelde tijdens de Bevrijding van 1944. Op zijn laatste rustplaats staat de typische witte zerk die alle gesneuvelde militairen uit het Britse Gemenebest hebben gekregen.


 

Andere bezienswaardigheden